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VoLTEって効果はあるの?デメリットやよくある勘違いを解説

そもそもVoLTEとは?

VoLTEという単語も最近は一般的になってきていますが疑問に思っている方もいると思うので解説します。

https://smaphone-data.com/?p=4601

VoLTEはVoice over LTEの略で、簡単に言えば「LTEで声を届ける」といったイメージです。

2010年あたりに遡りますが当時は3G(3世代)回線という通信が主流で、電話もインターネットもこの電波で行っていましたが、時代が進ん4G(4世代)という速度も速くなった新しい通信方式が開発されて以降は2020年に至った今も4G回線が主に使われています。

ただこの3G、4Gというものは明確に電波の周波数も別れており混同しているものではありません。国が定めた周波数の枠の中で割り振っている状態なのです。例えば100の周波数のうち、30を3G、70を4Gといったイメージです。理想は速度の速い回線で全てをカバーすることなのでもちろん4Gが100にすることなんですが、使ってる機種によってはそもそも3Gしか使えない人もいるのでこういった切り替えは告知もしながら10年以上かけて徐々に行わないといけません。(現在の予定では2024年に3G通信は完全廃止でほぼ確定です)

電波の使用用途としては当初はインターネットの速度を落とさないために、あまりデータを必要としない電話は3G通信で、通信速度が求められるインターネットは4G通信で、といった具合に分けて使っていました。ただもちろん電話も情報(音声データ)の通信には間違いないので、速度の速い4Gで行った方がいいことには変わりません。

そこで、ある程度設備開発も進んで4G通信の余裕が出てきたのでそろそろ電話にも4G通信を使おうということで始まったのがVoLTEという機能です。Voice Over LTEの略で最初に記載したように「LTEで声を届ける」のようにイメージしてもらえたら名前も覚えやすいと思います。(LTEというのは4G通信のうちのひとつのことです。)

VoLTEのメリットや効果

音質の改善、呼び出しの高速化

最大のメリットにはなりますが、情報としてやりとりできる速度や量も格段に上がっているために3Gだけだと聞き取れなかった範囲の音も拾えるようになって音質が格段に向上しています。また、接続時にいちいち3Gと4Gの切り替えがないため呼び出しまでにかかる数秒の間が半分近くに短縮されます。

通話中のデータ通信がスムーズ

従来までの方式だと、通話中は3G回線だけのモードに切り替わっていました。その状態でインターネットもできないことはなかったんですが、速度がかなり落ちるので画像や地図の読み込みになるとかなりの時間がかかっていました。しかしVoLTEを使用することで4Gのインターネット通信が電話中でも使えるので高速データ通信が可能になり、地図などがスムーズに開けます。

VoLTEのデメリット

技術の進歩によって生まれたものなので使用する際のデメリットは基本的にはありませんがしいて言うのであれば以下のものになります。

エリア問題

近年では日本中のほぼ全ての地域で電波は使用されていて、携帯電話が使えない地域はほぼないと言えます。ただ上記でも書いたように3G回線しか使えない方もいるので3Gは弱めることはできず、4G回線の開発は都市部を中心に徐々に広げて行かなければいけませんでした。なので対応エリアとしては3G回線のほうがやや広くなっており、ごく一部のエリアでは4G回線が繋がらなかったりします。

(※上の図の3G対応エリアとなっているエリアが4G非対応のエリアです、見ていただくとわかりますが今では山岳部のごく僅かなエリアしか残っていません)

そういったエリアでVoLTEを使おうとすると逆に電話の音質が悪くなってしまうこともあり、場合によっては繋がらなかったりもするようです。もっとも、そういったエリア自体がごく僅かなのであまり起こり得ないものではありますが、都市部でもビルなどの新築工事の影響で4Gが入りにくくなるのとはあるので、慢性的に通話音質が悪くなったときには周辺の4G通信の電波強度を確認してもいいかもしれません。

通信料が発生する

通信料に関してはあえて書いておきますが、これは多くの場合間違いになります。VoLTEの通信は確かに4Gで行っているので、俗に言う「ギガ」を消費するものと思われがちですが、ほとんどのキャリアではVoLTEでの消費はカウント対象外としており、ギガを使い切って低速の状態でも音質に影響はないものとしています。※ただしビデオコールなど、一部例外もあるので注意

VoLTEの使い方

近年のスマホだとデフォルトがVoLTEをONになっているものが多いのでそもそもOFF状態がわからない人がほとんどだと思いますが…機種によっては記載方法が変わっていて
▼設定>ネットワーク>モバイルネットワーク>VoLTE


画像の順番に進んだ場所にある「VoLTE」をONにしましょう。機種やバージョンによっては「4G拡張モード」(4Gの使用を電話まで広げるよ)といった書き方のものもありますのでその機能をオンにしてもらうだけです。そのあと念の為に再起動をしてもらえれば完了です。